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区块链如何改变货币、商业和世界

区块链成为近日数字金融投资的热议话题,有人趋之若鹜,有人嗤之以鼻,几乎所有技术革命都伴随着批判的声音。我们需要了解区域链是什么?它的核心原则又是什么?

作者:佚名来源:联想控股微空间|2018-03-14 10:15

区块链成为近日数字金融投资的热议话题,有人趋之若鹜,有人嗤之以鼻,几乎所有技术革命都伴随着批判的声音。我们需要了解区域链是什么?它的核心原则又是什么?

《区块链革命:比特币底层技术如何改变货币、商业和世界》一书的作者唐·塔普斯科特在2016年出版此书,不仅回答了上面两个问题,同时还描绘了一个区域链影响的未来。不禁让人好奇,区块链作为比特币的底层技术将如何改变货币、商业和世界?

01展望未来的框架

《区块链革命》这本书,核心讲了两件事:

第一:区块链这样一个革命性的技术,它的核心原则是什么,这也就是“区块链经济的七大设计原则”。

第二:区块链在几个产业的应用,包括金融、公司组织、商业模式、物联网、文化产业等等。

它为我们理解这个新技术可能带来的变革,提供了一个有用的框架:一组基本原则,然后看它们在各个产业的应用。

《区块链革命》这本书的价值在于,它不是讲具体技术的,而是讲未来的,它在只有很少的树木的时候通过一点点线索看到未来的苗头,帮我们描绘:未来,繁茂的森林会是什么样?(这本书最早出版是2016年,当时数字货币市场还未经历2017年下半年的大爆发)。

02比特币的背后

我们先解读一下这本书的副标题:比特币底层技术如何改变货币、商业和世界。

第一:区块链是比特币的底层技术。

互联网的人也喜欢叫它“协议”,区块链从比特币中独立出来之后,可能带来巨大的变化。

我认为这是互联网的二次革命,现在我们就像处在1994年互联网刚刚兴起的那个阶段,这次区块链带来的变革会超过2010年左右开始的移动互联网。

第二:区块链可能给货币、商业和世界三个东西带来改变。

①改变货币,比特币最初的设想就是创造一种货币;

②改变商业,区块链会重构很多商业逻辑与商业关系;

③改变世界,它的影响不会局限在商业,它会给世界(比如个人、政府、公益)带来巨大的改变。

称区块链是一场技术的革命,并不是夸张的说法。

想想互联网在过去20年里给我们带来多大的改变,在未来十到二十年里面,区块链也可能给我们带来多大的改变。

03区块链第一面:比特币的底层技术

对区块链的准确描述之一是:区块链是比特币的底层技术。

中本聪发明的比特币,实际上包括三层:

最上层:是我们说的,比特币这样一种数字世界中的电子现金。

中间层:是生成和使用比特币的全套机制,人们也称这是“比特币协议”。

如果把比特币真的类比成现实世界中的货币的话,这个所谓的「比特币协议」就是中央银行、银行、在线支付、收钱的商家组成的发行和使用货币的金融体系。

最底层:就是我们讨论的“区块链”,在比特币这里,它是比特币的数据存储方式。

形象地说,它是一个存储在所有比特币相关的计算机(也就是所谓节点中的)、任何人都可以查阅的大账本。

这个账本还有一个关键特点是,一旦大家对一个交易数据形成了共识、记录下来了,它就再也无法更改,这是人们通常说的区块链的“不可篡改”特性。

这就是我们理解的区块链的第一面:它是比特币的底层技术。

04区块链第二面:全球互联、公开的大账本

对于比特币来说,它底层的区块链,其实就是一个全球互联的大账本,它存着比特币的所有的交易信息。

它的特点除了“不可篡改”外,还有一个重要特点是“分布式”。

很自然地,这个网络中的巨大财富也就不会被一个中心拿走很多,现在,支付宝的母公司蚂蚁金服可能估值超过1000亿美元,而将来,由于不需要这样一个中心,所有的价值将被参与者共同分享。

这就是我理解的区块链的第二面,它是一个全球互联的账本,重要特点是:不可篡改、分布式、向所有人公开。

《区块链革命》把区块链称为“世界账本”(World Wide Ledger),它是全球互联账本。这个名字也暗示,区块链可能是继Web之后最重要的互联网发明。

05区块链第三面:聪明的机制与可信的账本

让区块链能够成立的聪明的机制是什么呢?它来自这样三点:

1.区块链,这个数据结构,让微观上达成共识的数据是可信的。具体说,就是数据块串成一个链条,新的数据也就是链条的新的一环,这环中,除了自己数据,也包括了上一个数据块的哈希值,也就是数据的指纹。这样,如果上一个数据块发生了变化,它和数据指纹就对不上号了,我们就知道它被篡改了。

2.宏观的信任,它来自于一个简单的基本规则:所有人只相信最长链条上的所有数据。只有最长链是可信的。

3.比特币挖矿机制。比特币矿工,并不是像淘金的矿工在地底下挖矿。他们的计算机按照某种既定的规则计算复杂的数学运算,全球几万个节点在争夺谁能最快算出来。最先算出来的矿工,就给区块链增加了一个新的数据块;最先算出来的矿工,也获得相应的比特币作为奖励。

之前挖出一个数据块可以获得25个比特币奖励,现在已经减半只能获得12.5个比特币奖励。这个机制,也就是通常人们说的工作量证明(PoW),比特币矿工的计算机进行复杂计算,争夺记账的权利,并得到相应的回报。

到这里,我们就可以基本上回答「区块链是什么」这个问题:

1.区块链是比特币的底层技术。

2.区块链是一个全球互联、分布式的、公开的大账本。

3.区块链采用聪明的机制、达成共识,形成了一个可信的账本。

06打造下一代互联网

区块链这个新协议带来的是两个关键词:一是“可信的协议”。第二个关键词是“价值的互联网”。

在区块链这个全球互联账本之上,中本聪发明的比特币协议和比特币,就是想创造一种像现金一样的东西:在实体世界中,我给你一百块钱现金,我手上就没有这一百块了。比特币协议,的确创造出了一种跟现金一样性质的东西,我把一个比特币给你,我手上就没有了。

这个比特币值得多少钱不是关键,它可能是最早1万个比特币值25美元的两个披萨,也可能是现在一个比特币值1万美元。关键是,通过这种协议,我们可以在数字世界里,在人与人之间转移类似现金这样的所谓“价值”了,不需要任何中介机构的参与和背书。

因此,区块链技术也被认为是下一代互联网的基础:

现在的互联网是基于WWW协议,它只能传递信息;基于区块链技术的下一代互联网,它可以传递价值。

下一代互联网,就是“价值的互联网”,这是我们讨论的区块链技术的第二个关键词。

总的来说,区块链是一个基础协议级的变革,可以用两个关键词描述:①可信的协议;②价值互联网。

07变革:去掉信用中介

那么,区块链可能带来的产业变革是什么?我认为:

区块链带来的变革,可能是把产业中的占据主导地位的中介推翻,并重建新的产业价值链条。

有人喜欢把这种特性叫“去中心化”,或者像在1990年代人们讨论互联网时喜欢用的词「去中介化」,但实际上都是:新的中心取代旧的中心,新的中介取代旧的中介,整个产业价值链被完全重构。

迄今为止的所有的去中介化,是因为「效率」:高效率中介取代低效率的中介。比如,淘宝、京东、滴滴等在匹配效率上远优于传统中介。当然,他们也一定程度上起到了信用中介的角色。

书店、商场、超市有着巨大的成本,而电商可以通过各种方式削减成本,让生产商、消费者都受益,电商平台从整个产业价值中获取的份额,远少于线下渠道,少于国美、苏宁原来从产业链中攫取的份额。

但区块链带来的「去中介化」,变革的核心不是效率,而是信用。比如,支付宝提升的主要不是匹配效率,它的主要作用是信用中介。

现在,区块链让一种可能性出现,我们不必完全仰赖支付宝这样的信用中介了。这必将带来巨变。

区块链,作为新一代的互联网基础协议,在颠覆产业中原有的中介,用新的中介、中间人取代它们,重建新的产业价值链,它带来的变革会超出我们现在的想象。

08变化:这是互联网在换发动机

我们可以用类比的方式再看下:

过去几年,以特斯拉为代表的电动车快速发展,虽然车的外形还看起来没有变化,虽然车里面看似只是由燃油发动机,换成电池和电动机,但是,仅就车本身看,非常根本的变化已经发生了。

车里面原来围绕燃油发动机的整套装置都要被废弃掉了,汽车的机械设计比过去简单很多。

更不用说,和车相关的一系列外部设施都会发生变化,加油站变成了充电点,4S店的服务内容发生变化,等等。

也就是,一个关键的变化,带来后续一系列的变化。

现在,从WWW与信息的互联网,到区块链与价值的互联网,正可以类比成,互联网这个汽车在换发动机。

接下来,我们就选几个产业领域的案例来看看,区块链可能会带来什么样的变化,怎样颠覆掉旧中介、旧中心,成为新中介、新中心,怎样重建全新的产业价值链?

我们主要来看看金融、文化等两个领域的案例。

09金融:区块链给账本带来的

由于比特币最初是跟货币和金融相关的,在相当长的时间里,区块链被视为一种金融科技(FinTech),直到最近人们才认为它有着比金融更大的使用场景。我们先回到金融领域,来看看区块链,究竟可以怎样在金融领域里面消除中间人?区块链,最简单地说,就是一种全球互联的、不可篡改的账本。

那么,区块链这样一个全球互联、透明的、不可篡改的账本,如果应用到公司的账目记录中,会带来什么变化呢?

第一,如果账目不可篡改,那么,外部会计师事务所所做的审计工作,就要简单很多。一家上市公司的财务链条上很多东西,都因此可以被简化。在最极致的情况下,如果一家上市公司的账本是对所有人都是公开的,那么整个公司体系可能都会发生巨变。

第二,即便这个账本不是对所有人公开,我们再设想一种情况:当代的公司往往是嵌入在一个复杂的商业网络中,每个公司都要与很多合作方有账目往来。如果区块链的技术被用起来,让合作方能够根据需要,查询它们相关的账本,这样,也可以做到:极大地增强合作方之间的信任。

上面仅是以公司的账目为例,实际上,在全球金融体系中,主要的账目是银行的账目,很多关于把区块链用于账本的项目是围绕银行的账本展开的,比如全球众多银行建立的R3联盟,现在随着区块链往各个细分领域渗透,我们刚才设想的场景也有项目在做。

简单讨论就可以看到,如果把区块链看成是新的账本技术,如果它被应用到账本中,不管是对所有人公开,还是仅对合作伙伴公开,会计链条中很多方面都会被改变,至少会计师事务所这个审计中间人,会受到冲击。

10Ripple:变革全球货币兑换体系

区块链不只是账本技术,现在区块链技术上最重要、最知名的应用是比特币。数字货币这个事物如果用在全球金融体系中,也会带来巨大的变化。现在全球排名第三的虚拟币Ripple就已经给我们完美地展示了这种可能性。

对很多坚持比特币和区块链的基本理念的人来说,Ripple不是一个真正的公有链,它是由众多银行支持的。但如果我们抛开这些争议,我们会发现,Ripple这个基于区块链的系统,给全球货币兑换体系带来巨大的变革。

过去,当公司需要跨国转账的时候,金钱需要经历非常复杂的过程,可能要经过很多天。Ripple的设想和做法很简单,也就是,所有的参与者都认可瑞波币,在一方,将所要汇款的金钱折算成瑞波币,然后通过Ripple的全球区块链网络转移到另一国,在另一边,再将瑞波币转换成该国的货币。

这样,所有参与的金融机构进行跨国转账的过程就变得简单了,中间大量的环节消失了,时间也由几天变成了几分钟这样近似是即时的。

我们看到,通过采用区块链技术,在跨国转账时,Ripple和它的金融业联盟消除了很多中间人,提高了效率。

采用这种方式,还有一个重要特点,过去,由于有众多的中间人,一笔跨国转账需要支付很高的费用,这使得小额转账很难进行,但在新的场景下,也许一美元这样的金额都是可以转的。《区块链革命》中强调:这将扩大全球金融体系的「包容性」,实现普惠金融,让穷人也能受益。

仅就开放账本和Ripple跨国转账这两个例子,我们就看到,应用区块链技术,可以大幅度地消除原有的低效率中间人,用新的中介取代旧的中介。

11文化:在区块链上解放

我们再来看区块链可能给文化产业带来什么样的变化。

老唐父子看到了文化产业的很多问题,其中最严重的问题是,各种中间人拿走了大部分收益,而让创作者拿不到应得的收益,他们因而专门有一章讨论:「在区块链上解放文化产业」。

他们在讨论这个问题时,是有着一种理想主义情怀的,比如他们说:

区块链技术把音乐艺术家放在产业模式的中心位置,这样艺术家们既能享受表达的自由,又能将其知识产权所带来的精神价值和物质价值最大化。

不会再有庞大的、贪婪的中介机构。

的确,音乐商业链条中的各种中介机构,夺取了市场中的最大份额。如果音乐人可以通过区块链发布音乐,然后用户每一次收听,音乐人都能自动地收到一笔由知识产权而来的报酬,这样,这样就可以把很多中间人的角色消除掉了。

我认为,由于音乐、文字、视频等内容本来就是数字化,这会成为区块链变革的最前沿。相对而言,那些把线下尚未数字化的资产与区块链挂钩、上链的,所要跨越的障碍太多。

区块链在内容产业的应用,现在还很初步,但是,我们可以相信,由于这个产业本来就高度数字化,在这个领域会出现非常独特的创新模式。现在人们在设想用区块链去变革很多产业,但可以快速落地的,数字内容一定是其中之一。

12茂密的森林与多样的生态

鲸鱼是世界上最大的哺乳动物,那么,世界上最大的生物体是什么呢?

这个世界上最大的生物体是位于美国犹他州的Pando。它有多大呢,它占地42公顷,重量超过6000吨。

你可以认为它是一棵树,或者是许多棵树,这要看你怎样定义一棵树。说它是一棵树也是对的,因为尽管地面上有很多棵树,但在地底下,它们有着同一个庞大的根系。

在八万年前,这个现在被称为Pando的世界上最大的生命体,可能是一棵树,但现在已经变成了庞然大物。

在过去的20年中,互联网以这样的方式生长,而从2018年开始,人们发现,新一代的互联网——基于区块链的价值互联网,可能再次以这样的方式生长。

现在,信息互联网已经是一片庞大的森林,价值互联网在地表上,仍是稀稀拉拉的几棵树,虽然这几棵树可能看着很不一样。

但是,下面的根已经非常庞大。我们现在也并不知道,这个根系,与信息互联网是紧密缠绕成更大的整体根系,还是相对独立的。但不管怎样,未来,价值互联网因为和实体世界联系更紧密,恐怕比信息互联网还要庞大。

《区块链革命》这本书,值得一读再读,因为它在只有几棵树的时刻,在我们看不清地底下庞大的根系会如何生长的时刻,带我们跨越到未来,看到了茂密的森林。

最后,总结一下区块链经济七大设计原则

1.网络化诚信Net worked Integrity

原则:信任源自内在,而非外在。(Trust is intrinsic, not extrinsic.)

2.分布式权力 Distributed Power

原则:系统通过一个点对点网络来分配权力,而不再进行单点控制。任何参与者都无法关闭系统。

3.把价值作为激励 Value as Incentive

原则:系统把所有利益相关者的奖励都结合到一起。

4.安全性 Security

原则:网络中嵌入的安全措施是不会出现单点故障的,它们不光保证机密性,而且保证所有活动的真实性以及不可抵赖性。

5.隐私 Privacy

原则:人们应当控制他们自己的数据。他们可以自主决定哪些身份信息、在什么时候、以何种方式、透露多少给其他人。

6.权利保护 Rights Preserved

原则:所有权公开透明且可执行。个人自由是可以被承认和尊重的。

7.包容性/普惠 Inclusion

原则:经济发展的最佳状态就是它能兼顾到所有人。也就是说,要降低对参与者设定的门槛,要为资本主义分布式发展创建平台,而不仅仅是重新分配式的资本主义。

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