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新冠疫情强化分布式趋势,区块链技术有待发威

一些人曾经预测, 新冠疫情是催化区块链技术应用的完美风暴,他们也许过于乐观了。

作者:Andrew Singer来源:链新|2020-11-20 15:06

一些人曾经预测, 新冠疫情是催化区块链技术应用的完美风暴,他们也许过于乐观了。

11月9日,美国制药商辉瑞宣布,他们研发的COVID-19疫苗有效率达到90%以上,尽管这个消息不足以宣布新冠疫情的结束,因为病毒还会继续在美国和欧洲肆虐。不过人们至少可以推测:当危机消退时, 区块链技术何为?

毕竟,一些人曾经预测,这场全球医疗保健的剧变, 可能会为全球范围内的区块链应用提供一场完美风暴。例如,《哈佛商业评论》(Harvard Business Review) 4月份发表的一篇题为《新冠疫情如何推动区块链前行》的文章指出: 新冠病毒暴露了我们供应链的弱点,我们无法在最需要的地方部署资源来应对这一流行病。多年来一直在开发的区块链解决方案可以被重新定位并释放能量,以应对这些挑战。

分布式趋势会继续下去吗?

甚至在新冠病毒大流行之前,世界就在朝着更加分布式的经济结构发展。但这场危机中出现的现象, 包括可靠的口罩、呼吸机和药物的短缺, 旅行禁令和远程工作安排, 接触者追踪倡议等等,可以说明显加快了这一进程,这种分布式趋势在疫情消退后会继续。

例如,2020年5月至10月间对12500名美国人进行的一项调查发现,即使在新冠疫情结束后,人们认为, 20%的全天工作时间将可以在家里完成,而在COVID-19大灾难之前,这一比例仅为5%。根据研究人员的说法,在家工作将会持续下去,因为远程工作所带来的不良印象已经消失了,它节省了通勤时间,而且许多员工真的很喜欢这样——至少在一周工作中的一部分时间。

法兰克福金融与管理学院区块链中心的菲利普.桑德纳认为,

“分布式趋势将在疫情之后继续,这场疫情让我们了解分布式状态是有价值的和有效率的, 可以增加我们应对无法预料事件时的韧性,同时提高运营效率。”

早在4月,卡内基梅隆大学经济学副教授琼斯表示,新冠疫情大流行让人们深刻的领悟了一些教训, 其中一个就是就是单点依赖的脆弱性。我们需要一个更健壮的经济体,其中供应链不会依赖单一生产商, 工人不会依赖于单个公司的业务,个人不会依赖单一来源的医疗保健。简而言之,我们需要一个更加分布式的世界经济,而区块链技术能够发挥作用。

在当前疫情形势中,琼斯教授表示,他仍然预计在新冠肺炎大流行结束后,去中心化会进一步加强。他说:“我预计,经济的许多部门将继续寻求途径,以更好地实现多样化,应对大流行病等全球冲击。他补充说:“这种多样化是通过分布式实现、还是少数中心化行动者提升了他们的分布式水平,还有待观察。”此外,从某种程度上说,区块链提供了一种实现这种多样化的方法,通过共享数据库或共享账本来进行去中心化执行,区块链将在未来经济活动中发挥作用。

然而,也有一些人的态度则不以为然。纽约大学斯特恩商学院副教授汉娜·哈拉布尔达表示,在新冠大流行期间,区块链并没有带来预期的效果。作为一种密切接触者追踪解决方案,它在很大程度上是失败的, 它太慢,采用起来很麻烦,而且没有达到临界规模。她补充说,IBM基于区块链的COVID-19跟踪解决方案就表现不佳。最好的联系人追踪解决方案不是基于区块链的。

不过,她承认,Zoom等技术在新冠危机期间大幅增长,这可能会产生溢出效应,让个人和企业在面对新技术时更加开放。Zoom是一款电话会议应用,在疫情期间许多人都在使用它。

医疗健康信息中的角色

多伦多大学战略管理教授约书亚·甘斯在他最近出版的书《新冠疫情中的信息鸿沟:COVID-19的残酷经济学》中提到, 区块链技术可以用来验证检测人们是否被感染以及何时或如何接种了疫苗, 目前世界各国政府仍在努力确定这一点。问题是他们都依赖中央数据库,中央数据库是否足够安全和可扩展?现在还很难说。而区块链技术降低了验证成本,它能够确认发生在许多人身上的事情。新冠疫情之后,信息技术可能在安全方面发挥作用,因为会有更多的远程工作。而如果涉及安全的信息以一种可信的方式被收集和验证,那才是我们需要的。

今年早些时候,德国亥姆霍兹感染研究中心开始给从COVID-19中康复过来的人发放疫苗接种证书, 他们的免疫能力可以让他们免受任何因为封锁而被限制的措施。在甘斯看来,这类项目如果在区块链平台上运行,将会更加有效。

医疗设备的交付问题,它能工作吗?

与此同时,试图在疫情大流行期间购买应急设备的医院和政府被搞得焦头烂额。麻省理工学院的一名研究人员在最近一篇博客中指出: 那些没有专业知识的政府,会从与它们没有贸易关系的公司那里购买防护装备。交货后,才发现这些产品是有问题的,甚至是假冒的。

例如,奥地利红十字会从一家制造商那里订购了2000万个口罩,到货的口罩与之前订购的不同,而许多口罩根本就没有到达。麻省理工学院的这篇博客文章指出,一个不会被篡改、只会被追加的分布式账本可以确保货物在运输过程中不会被替换。

阿联酋迪拜未来基金会玛利亚姆在世界经济论坛的一篇博客中提到, “区块链平台可以提高企业的透明度,依赖于不同网络的无缝集成,任何对此相关的疑虑, 都因为COVID-19的缘故而被抹掉了,医疗危机可以被视为一个学习经验,展示如何建立透明、可互操作和连接的网络”。

区块链项目功能仍然有限

不过,区块链技术可能还无法像一些人希望的那样通用。在最近一项关于区块链商业用途的研究中,哈拉布尔达和她的同事研究了150个区块链项目。截至今年3月,只有一小部分(10%到15%)已经实施,而在这些已经执行的技术中,几乎所有都涉及供应链管理、认证或支付,这表明区块链技术的商业范围仍然狭窄。

哈拉布尔达承认,本地化供应链在危机期间确实得到了很大的推动,但也有理由预计,在疫情平息后,情况可能会恢复到接近危机前的水平。例如,耐用品仍可能在低成本国家生产。本地化生产的一些好处,比如不必等待个人防护装备从数千英里之外运来,可能在四、五年内就会被遗忘。

不过,即使区块链在一些领域(如联系人追踪)令人失望,它仍将继续提供好处——包括透明度、互操作性和不可篡改——这将有助于在未来危机中加强供应链。例如,正如世界经济论坛的博客文章所建议的那样,这项技术在将药品从制药公司运送到疫情严重的地区,或者在封锁地区“流动许可”方面可能很有用。

就连哈拉布尔达也在目前的黑暗中看到了一线希望。她说:“疫情大流行迫使企业采用更多的技术解决方案,企业认识到采用新技术的必要性,其中包括区块链。”

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【责任编辑:华轩 TEL:(010)68476606】

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