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代表未来?自动化、区块链和知识经济你怎么看

自动化、远程办公和知识经济这三者之间有什么共同点?这三者都是对“未来的工作是什么样的?”的典型回答,它们都依赖于新兴技术。科技行业一直都在担任劳动力市场以及其他多个行业的“颠覆者”角色。但这一过程往往也伴随着越来越多的监视、越来越多的数据采集和各种不稳定性。

作者:晋兆雨编译来源:区块链大本营|2021-02-26 21:17

自动化、远程办公和知识经济这三者之间有什么共同点?这三者都是对“未来的工作是什么样的?”的典型回答,它们都依赖于新兴技术。科技行业一直都在担任劳动力市场以及其他多个行业的“颠覆者”角色。但这一过程往往也伴随着越来越多的监视、越来越多的数据采集和各种不稳定性。

除去所有的这些行业颠覆,硅谷从未触及过典型资本主义公司的所有权和治理结构。如果科技发展被看作是扰乱并颠覆劳动力市场和未来经济的杠杆,那这就不足为奇了。自古以来,人们在对未来进行预测时,高科技都是避不开的永恒话题。

预测内容也都是老生常谈。在马克思看来,资本主义工业效率所带来的生产力的提高将创造一个以自我选择为特征的更发达的阶段。在这个阶段中,社会会调节一般生产。因此,我们可以随心的今天做一件事,明天做另一件事。上午打猎,下午捕鱼,晚上放牧,晚饭后进行反思批判,但永远不必因此而成为猎人、渔夫、牧民或批判家。

在20世纪30年代,世界产业工人联合会曾试图在实现了8小时工作制的基础上再接再厉,实现“每天工作4小时,每周工作4天,不减薪!”。约翰·梅纳德·凯恩斯(John Maynard Keynes)既不是世界产业工人联合会成员,也不是马克思主义者,但他也曾做出过类似的预测。

他在1930年发表的论文《我们孙辈的经济可能性》(Economic Possibilities for our Grandchildren)中断言:“我们正被一种新的疾病所折磨,有些读者可能还没有听说过这种疾病的名字,但在未来岁月里,他们一定会经常听到这个名字——技术性失业”。后来他总结道:“我们不该像现在的有钱人那样,而是应该为自己做更多的事情,只承担一些小小的职责、任务和例行公事。与此同时,我们还应该像‘在面包上涂上薄薄的黄油’一样,尽可能广泛地分担尚未完成的工作。通过3小时轮班制或每周15小时工作制来解决问题。”

在这个正不知不觉加速走向“比资本主义更糟”的世界里,“工作的未来”将会走向何处?在上面的视频中,作家兼学者麦肯基·沃克(McKenzie Wark)谈到了由IT时代催生出的新统治阶级、技术乌托邦式的辩护者们、以及剥削的转变。

我们提到的——自动化、远程办公和知识经济——只是无数类似例子之一,他们都是对技术变革和政治变革影响的预测。毫无疑问的是,我们一定会从琐碎的劳动中解放出来,我们的注意力也会转向更有价值、更高层次的追求。那么,到底发生了什么呢?

一个需要承认的事实是,科学技术从来都不是中立的。

科技实现了定义其潜在用途的能供性。科技的成果是由“建筑师”——程序员、设计师和研究人员——在设计层面上决定,并且需要以投资者的意愿为基础。一项科技的诞生或许是始于上述这些原因,但在诞生之后,它也可以被挪用,服务于其他更强的领域。互联网本身就是一个显而易见的例子,它曾经被认为是一个自由的区域——“网络空间”,有自己的宣言和乌托邦理想。但后来出现了Web 2.0、监视、锁定,随之而来的是权力制衡的重新洗牌。

区块链技术是我们这个时代最有意义的技术之一吗?

区块链狂热的粉丝们自然会这样想,但肯定还有其他的不同的观点和看法。很多人在面对这个问题时,都会感到十分困惑,甚至会有些畏惧。因此,我们先来尝试回答这两个问题:区块链是什么?它从何而来?


比特币神秘的创造者中本聪(Satoshi Nakamoto)在其早期的一篇博文中是这样描述比特币的:“传统货币的根本问题在于供其运转所需的信任。人们必须信任央行不会让货币贬值,但在法定货币的历史上,击碎这种信任的案例比比皆是。我们信任银行,让它保管我们的钱,并以电子方式进行转移。但它们在一波又一波的信贷泡沫中把钱借出去,而准备金却少得可怜。我们必须把隐私托付给银行,相信它不会让身份窃贼掏空我们的账户”。2009年发布的比特币白皮书《比特币白皮书》(Bitcoin Whitepaper)讲述了关于中心化结构挪用技术的警示案例,并指出人们对银行的信任已经成为了过去时。

比特币网络是一种新的“无信任”技术,它可以通过不受信的P2P链接计算机网络进行交易。比特币通过以下几种方法实现了这一目标:引入了对先前揭秘数据结构的增量式改进,并引入了一种用于验证写入网络的数据的协议。这种新的加密数据结构被称为区块链,它可以轻而易举地对其中包含的所有数据进行验证。更重要的是,比特币在这些加密数据结构上实现了第一个分布式账本。

分布式账本能够让各方在没有中央数据库或单点故障的情况下安全地进行交易。有了它,比特币这样的加密货币才能在没有中央银行的情况下运行。因此,其不依赖于任何可被破坏的监督者:所有交易都由网络中的所有节点进行协商一致的验证。

会计在历史经济转型中起到了至关重要的作用。有一种理论认为,13至15世纪热那亚、佛罗伦萨和威尼斯等地的现代复式记账法的发展,带动了资本主义转型和商人阶级的兴起。从美索不达米亚的泥板到印加奇普的的绳结,会计作为一种科学技术,其变革的力量来源于其内在的价值和能供性。

无信任的能供性(消除了对中心化、国家或第三方验证的需要)将扩大区块链的应用范围。

除了比特币之外,新的加密技术、数字账本催生出了一种新的组织形式,它将最大限度地实现无信任的潜在可能性。这就是去中心化自治组织(Decentralized Autonomous Organization,DAO)。

DAO是以区块链为基础的实体,可以自主运作——执行支付、征收罚款、执行条款和合同——只需极少的人工互动便可实现这一切,就像虚拟机器人一样,可以自动化治理流程,为个人或组织执行投资和支付动作。

虽然这或许只是区块链和DAO无限可能性中的一小部分功能,但理解它们背后的价值仍意义重大。

尽管该技术有许多令人兴奋的地方,但DAO项目大多集中在投机性资产、代币化领域,同时还再现了试图进行去中心化的规范系统的权力动态。例如,比特币社区中男性用户占91%,而以太坊用户中男性占96%。

与此同时,对于那些预示着去中心化趋势的运动而言(此处的“去中心化”不包含任何政治及历史意义),它们都可以从DAO提供的优势中受益。通常而言,大家对DAO(如区块链)的解释要么就是技术性太强,要么就是过于简单或不全面。上方链接中Blu Mantic的短视频却找到了一个完美的平衡点。

就设计层面而言,DAO可以自己挣钱,也可以签约支付服务费用——它们实际上可创建并行使自己的经济权力,这取决于其程序员的利益。

如前文所述,技术是无法自行发展的,它是由具有特定世界观和意图的人及公司建立而来的,而这些世界观和意图是代码希望实现的目标基础。随着IBM、汇丰银行、Facebook、高盛等超大型企业对区块链的数十亿美元投资,未来这些去中心化的自治组织将重现并放大现有的不平等和权力动态,这非常危险,却也非常现实。

想象一下,DAO可以自动化并增强大规模监视、经济专制和压制异议。听起来荒诞吗?看看上面列出的那些投资者,再想想他们的手段、动机和目标,似乎一切都说得通了。

尽管DAO和区块链被誉为“对经济现实的下一大颠覆”,但这种所谓的颠覆仍然受到几个关键因素的限制。难以驾驭不成熟技术的扩散。使用区块链和DAO并不能解决基本的结构性现实;事实上,它们甚至有可能会强化此类现实。拥有相关特权的早期投资者,以及精通高科技的个人都被赋予了不应有的优势。

当网络和实现都集中在这些投资者周围时,去中心化便不再具备任何意义。与此同时,很少有人原因承认或能够解决当前代表中心化和等级制度的三大支柱:父权制、资本主义和殖民主义。

开发(和投资)不受控制,区块链和DAO的能供性可能会带来一种基于算法执行的政治经济,在这种情况下,法律追索权、人类现实与代码的分歧会被轻描淡写地忽略。有时候,改变越多,情况越糟。

为了利用颠覆性技术获得更广泛的利益,我们需要反传统的替代方案,利用DAO的积极方面,以实现截然不同的经济和社会目标。

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【责任编辑:华轩 TEL:(010)68476606】

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